Donal Lenihan: Fokus Irlandia sekarang harus bergeser dari trofi ke rencana untuk masa depan

Keajaiban terjadi dalam olahraga, tetapi sayangnya tidak sesering yang kita inginkan. Jika poin tersedia dalam kejuaraan ini untuk kebanggaan atas pencapaian dan dedikasi yang tak tergoyahkan dalam menghadapi kesulitan, Irlandia akan berada di urutan teratas daftar.

Untungnya, Irlandia telah lama berhenti bermain untuk hadiah yang sulit dipahami itu, dengan tujuan kami sangat terfokus pada pengumpulan trofi selama dekade terakhir. Rekor kami di front provinsi dan internasional berbicara sendiri, tetapi tidak akan ada akhir dongeng dalam turnamen tahun ini karena Irlandia akan memainkan dua pertandingan pertamanya di Six Nations untuk pertama kalinya sejak format yang diperluas diperkenalkan pada tahun 2000. championship . .

Ada sejumlah faktor yang meringankan dalam kedua kekalahan tersebut, yang paling jelas adalah tantangan bermain 14-orang untuk sebagian besar pertandingan Cardiff dan hilangnya begitu banyak pengetahuan dan pengalaman intelektual rugby dengan penarikan Johnny. Sexton, Conor Murray, Peter O’Mahony dan James Ryan pada minggu menjelang pertandingan ini. Setelah kehilangan Caelan Doris dan Jacob Stockdale dalam kejuaraan, sumber daya Irlandia ditarik hingga batasnya.

Berada di dalam tendangan penalti atau menjatuhkan gol untuk menang sementara permainan dipertaruhkan di menit-menit akhir menegaskan margin ketat yang ada antara tim yang sekarang ditakdirkan untuk berada di paruh bawah permainan.untuk menyelesaikan meja saat ini menarik turnamen berakhir dan satu jalur untuk mendapatkan kehormatan tertinggi dengan potensi Grand Slam, bahkan jika mereka tidak cukup meyakinkan kali ini.

Kekalahan mengejutkan Inggris dari Skotlandia di Twickenham memberi Prancis ruang bernafas baru dalam upaya mereka untuk mengakhiri kemarau selama 11 tahun dan memenangkan kejuaraan Enam Bangsa untuk pertama kalinya sejak 2010.

Itulah tujuan utama mereka musim ini, Grand Slam akan menjadi bonus.

Itulah mengapa membuka kampanye ini dengan dua kemenangan jalan adalah awal yang sempurna.

Ketika mereka mendengar pada hari Jumat bahwa Irlandia akan dipaksa untuk memulai permainan ini sebelum pilihan pertama mereka, yang telah mengumpulkan total 184 caps, Anda bertanya-tanya apakah itu membantu atau menakuti mereka, mengingat bahwa mereka menghadapi Jamison Gibson -Park dan Billy Burns menyajikan jumlah yang tidak diketahui.

Kadang-kadang itu hanya tertulis di bintang-bintang, tetapi saat ini semuanya tampaknya jatuh pada tempatnya untuk Prancis. Ketika mereka bangun dari hujan lebat yang berlanjut dalam perjalanan bus mereka ke Stadion Aviva, mereka pasti kecewa dengan potensi dampak kondisi tersebut terhadap cara mereka ingin bermain.

Kemudian, pada saat yang tepat, saat mereka keluar dari ruang ganti untuk pemanasan sebelum pertandingan, hujan berhenti, awan menghilang dan cuaca benar-benar gerah. Anda hampir bisa merasakan kelegaan di wajah mereka yang tersenyum.

Mengingat tingkat kesulitan yang dialami Irlandia minggu ini – sebagian besar karena longsoran cedera yang menyebabkan empat pergantian pemain dari tim inti di Cardiff dan empat lainnya di bangku cadangan – tidak mengejutkan saya, dengan faktor ketakutan yang mendalam itu. jika Irlandia menarik diri dari pakaian Prancis ini ke tingkat apa pun, mereka dapat dipotong terbuka lebar, Irlandia mengajukan semua pertanyaan dalam 25 menit pertama permainan.

Ironisnya, bagaimanapun, Prancis memilih periode ketika mereka dikurangi menjadi 14 orang setelah Bernard le Roux di kartu kuning di baris kedua untuk perjalanan ke Keith Earls, untuk menunjukkan apa yang mereka mampu lakukan. Irlandia memiliki gelar seperti Prancis yang tidak melakukan kontak dengan lemparan tim tamu selama babak pertama dengan beberapa pembacaan pertahanan yang sangat baik dari Tadhg Beirne yang menjarah properti berharga.

Tapi dari penguasaan bola berkualitas pertama dengan cepat dari garis atas ke lini tengah Prancis, tim tamu menghasilkan 30 detik rugby dreamland dengan tembakan menakjubkan dari kapten mereka Charles Ollivon. Garis lari, off-loading, dan permainan dukungan menghipnotis saat Irlandia mencari bayang-bayang.

STRETCH LENGKAP: Damian Penaud dari Prancis mendarat dalam pertandingan Enam Negara dengan Irlandia di Stadion Aviva. Foto: James Crombie

Sampai saat itu, Irlandia berhasil menahan Antoine Dupont yang seperti merkuri, tetapi pengaruhnya sedemikian rupa sehingga dia memukul bola empat kali dalam perjalanan permainan yang membuka Irlandia menjelang skor brilian Ollivon. Seolah-olah Prancis menghabiskan periode pembukaan dengan memperkirakan Irlandia sebelum kembali ke keahlian mereka.

Penyerang Irlandia bertarung dengan sangat baik di babak pertama, scrum mereka keras, line-out mereka yang terbaik. Satu-satunya masalah, saat Prancis menendang, mereka menendang panjang dan sejajar ke pinggir lapangan dan tidak mati. Alhasil, Irlandia hanya punya sembilan umpan untuk lineoutnya sendiri sepanjang pertandingan, sedangkan Prancis punya 15 umpan.

Betapa ironisnya, bahwa pada satu-satunya kesempatan ketika Irlandia dibalikkan di lineout, keran lepas memantul kembali di sisi Prancis dengan sempurna ke tangan pelacur Irlandia yang sedang naik daun, Ronan Kelleher.

Hampir satu menit setelah bergabung dalam aksi tersebut, ia mencetak gol yang tidak disengaja yang memberi Irlandia dorongan yang mereka butuhkan setelah dua menit pertama babak kedua pembantaian yang memaksa tiga pemain Irlandia untuk pergi.

Bentrokan kepala yang mengerikan membuat Irlandia kehilangan dua pemain terbaik mereka di kapten baru Iain Henderson dan penyangga baru untuk penyangga Cian Healy. Untung, keduanya pulih setelah menjalani masa perawatan panjang hingga menyerahkan laga kepada Prancis di kuarter terakhir.

Korban lain selama periode ini adalah out-half Billy Burns, yang harus meninggalkan lapangan lagi dalam karir internasionalnya yang singkat untuk evaluasi cedera kepala. Sementara Burns menunjukkan karakter yang mengagumkan selama waktunya di lapangan setelah kejatuhan dari kematian pencari sentuhan yang terlewat di Cardiff, kepergian awal sekali lagi meninggalkan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban.

Apa yang menegaskan tugasnya di lapangan adalah bahwa dia bukan seorang penendang gawang standar internasional karena dia melewatkan satu dari dua percobaan beruntun. Jika Anda bermain melawan tim papan atas seperti Prancis, Anda harus mengambil setiap poin yang ditawarkan. Itu tidak membantu kasusnya bahwa dia bukan penendang garis depan di Ulster dengan John Cooney mengambil peran itu.

Penggantinya, Ross Byrne, berdiri dengan mengesankan di lini depan itu ketika dia dimasukkan, tetapi secara keseluruhan Irlandia terus menendang terlalu banyak penguasaan bola untuk mengancam garis lawan dengan konsistensi apa pun.

Pemain Selandia Baru James Lowe yang baru memenuhi syarat telah menendang bola lebih banyak di kejuaraan ini daripada yang dia lakukan dalam tiga tahun yang dibutuhkannya untuk lolos berdasarkan tempat tinggal dalam warna Leinster.

Dengan giliran Italia di Roma dan Irlandia yang tidak sedang dalam proses meraih penghargaan kejuaraan, inilah saatnya untuk mempertimbangkan kembali opsi kami di semi-pertahanan. Dengan permainan seimbang dengan peluit akhir dan Gibson-Park memiliki permainan yang layak, Craig Casey gagal untuk memenangkan topi pertamanya dari bangku cadangan, tetapi sekarang harus dipertimbangkan secara serius untuk memulai melawan Italia.

Dengan 5 dan 12 caps masing-masing pada tahap ini, baik Burns maupun Ross Byrne, bahkan jika dia adalah pencetak gol terbanyak, telah mengambil peluang mereka di level ini saat perlombaan untuk menemukan penerus jangka panjang Sexton berlanjut. Dengan Harry Byrne di kubu Irlandia, Farrel harus melihatnya secara serius dalam latihan selama dua minggu ke depan dengan tujuan untuk memulai melawan Italia.

Mengingat bangsal korban penuh sesak, Irlandia sekarang membutuhkan beberapa hari istirahat dan rekreasi, jika hal seperti itu mungkin terjadi dalam gelembung bio pandemi, sebelum mereka bersatu kembali untuk tahap berikutnya dari turnamen. Penghargaan kejuaraan mungkin melampaui mereka, tetapi masih ada begitu banyak peluang dan penghargaan nyata yang layak diperjuangkan.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *