Kieran Shannon: Paus Irlandia yang Menjadi Raja Olimpiade di Old New York


Texas Utara, Februari 1870 Kidd [Tom Hanks]: Selamat malam tuan dan Nyonya! Nama saya Kapten Jefferson Kyle Kidd dan saya di sini malam ini untuk menyampaikan semua berita dari dunia kita yang indah ini. Sekarang saya tahu seperti apa hidup di daerah-daerah ini – melakukan pekerjaan Anda dari matahari hingga matahari terbenam. Tidak ada waktu untuk membaca koran, bukan? … Jadi biarkan aku melakukan pekerjaan itu untukmu. Dan mungkin hanya untuk malam ini kita bisa lepas dari masalah kita dan mendengar tentang perubahan besar yang terjadi di sana.

Sekitar waktu yang sama ketika karakter terbaru Tom Hanks akan pindah dari satu kota Texas ke kota lain untuk menyoroti penduduk setempat yang buta huruf di berita dunia, publikasi lain, yang beroperasi di pusat kota New York yang lebih canggih, sering mengejek dan merendahkan bagian baru dari populasi lokal. .

Di Harper’s Weekly, Thomas Naft, yang dikreditkan sebagai bapak kartun politik Amerika dan pencipta citra modern Sinterklas, secara teratur menggambarkan umat Katolik Irlandia tidak hanya terpelajar dan tidak bermoral tetapi juga tidak manusiawi, sesuai dengan deskripsi Charles Kingsley tentang orang Irlandia. sebagai “simpanse manusia”. Menurut Charles Loring Brace dalam tulisannya yang banyak dibaca Varietas Dunia Kuno, kami bahkan memiliki tengkorak selain Inggris, dengan sembilan sentimeter kubik.

Sebelumnya, para imigran Irlandia digambarkan dan diterima dengan lebih baik. Sebelum kelaparan, mereka yang menyeberangi Samudera Atlantik kebanyakan adalah Ulster Protestan Skotlandia-Irlandia yang, setibanya di dunia baru, cenderung menetap di daerah pedesaan, terutama Appalachia, di mana ada tanah bebas.

Tetapi dengan umat Katolik Irlandia yang mengikutinya, segalanya berbeda. Mereka tidak memiliki kesehatan atau kekayaan untuk melampaui kota-kota di timur laut tempat kapal mereka berlabuh. Karena seperti yang dikatakan oleh Kevin Martin dalam buku barunya, “Mereka telah melihat terlalu banyak batasan yang diberlakukan oleh keinginan dan kesulitan mencoba hidup dari tanah. Orang Irlandia menolak negara itu karena negara itu telah menolak mereka. “

Itu adalah salah satu dari banyak kalimat dan pengamatan yang menghancurkan yang Martin tawarkan dalam buku barunya yang hebat Paus Irlandia: Olimpiade Old New York, mendokumentasikan bagaimana gelombang atlet yang luar biasa akan membantu mengubah orang Irlandia dari lari masyarakat New York dan Amerika menjadi toast di kota.

Sama seperti Paul Rouse di 2018 dengan penampilannya yang luar biasa The HurlersMartin – lahir di Crossmolina di Mayo, yang telah mengajar komunikasi dan sejarah sosial dan budaya Irlandia – membawa kita kembali ke akhir tahun 1800-an ketika olahraga yang dikodifikasi masih dalam tahap awal, tetapi orang Irlandia berada di garis depan dalam mempopulerkan dan menguasainya.

Martin tidak mengatakan bagaimana orang Irlandia diperlakukan atau bagaimana mereka memperlakukan orang lain di Amerika. Meskipun awalnya disebut sebagai ‘orang kulit putih Negro’, seperti halnya orang Afrika-Amerika yang disebut ‘orang Irlandia yang merokok’ dan aktivis serta abolisionis terkemuka seperti Daniel O’Connell dan Frederick Douglass, mereka memiliki rasa kagum dan empati yang sama terhadap satu sama lain dan rakyatnya masing-masing, di De Irish di New York bersedia untuk berjalan di atas populasi tertindas lainnya untuk menaiki tangga sosial.

Tetap saja, olahragawan dan olahragawan Irlandia terkadang bisa memberikan perlindungan bagi yang terkepung. Klub Atletik Amerika Irlandia (IACC) adalah salah satu dari lebih 700 klub di wilayah New York yang lebih besar, tetapi – sejauh ini – yang paling sukses tidak hanya di negara bagian, tetapi juga di dunia. Pada Olimpiade 1908 di London, ia akan memenangkan 10 medali emas – lebih banyak dari gabungan Prancis, Jerman dan Italia.

Sebagian besar medali tersebut dimenangkan oleh orang Irlandia atau putra-putra Irlandia. Tapi salah satunya diklaim oleh rekan satu klub IACC mereka John Baxter Taylor Jnr, orang Afrika-Amerika pertama yang memenangkan medali emas Olimpiade. Sementara elit, Klub Atletik New York WASPish mendiskriminasi orang Yahudi dan komunitas etnis kelas pekerja kulit putih lainnya, IACC menyambut mereka.

Menurut Abel Kiviat, juara jarak menengah Olimpiade Yahudi, itu adalah “semacam klub pria miskin”, yang di mata PJ Conway berarti: “Tidak ada alasan di dunia ini untuk menahan orang seperti ini. “pria kulit hitam.

Dalam acara melempar itulah klub, dan terutama keanggotaan Irlandia, unggul. Dengan banyak atlet yang sudah ahli dalam seni di negara asalnya Irlandia sebelum dan melalui pendirian GAA, Irlandia – atau setidaknya atlet Irlandia yang mewakili AS – mendominasi olahraga selama setengah abad, dengan cara yang sama seperti atlet Afrika Utara sekarang mendominasi lari jarak menengah dan jauh.

James ‘Jim’ Mitchell adalah superstar pertama olahraga ini, lahir di Bartoose, dekat desa Emly di Co Tipperary, dan terinspirasi oleh karakter Matt the Thresher dari novel yang sangat populer oleh rekan senegaranya Charles Kickhams. Knocknagow

Pada tahun 1888 ia menjadi bagian dari 53 anggota partai yang meninggalkan Cobh ke New York untuk mempromosikan atletik Irlandia dan permainan lari; Maurice Davin, yang tergabung dalam partai, memiliki ambisi yang bahkan dapat menjadi salah satu olahraga besar Amerika, seperti bisbol, kode lain yang Irlandia, termasuk Cornelius McGillicuddy yang legendaris (seharusnya disingkat menjadi Connie Mack, jadi namanya akan cocok di papan skor)), unggul.

Namun, tur itu adalah bencana. Hanya setengah dari acara yang direncanakan terjadi. Itu mengalami kesulitan keuangan, ayunan Liga Utama tidak pernah turun dan kurang dari setengah dari partai asli akan kembali ke Irlandia. Namun, satu-satunya kesuksesan yang luar biasa adalah Mitchell. Dalam empat hari setelah tiba di Stateside, dia telah memecahkan tiga rekor yang ada.

Faktanya, Amerika akan mencintainya, dan dia, pada gilirannya, akan sangat menyukainya sehingga dia menjadi salah satu dari 29 orang yang akan tinggal di sana dan memenangkan medali emas untuk negara angkatnya di palu di Olimpiade 1900.

Dalam pertandingan 1904 berikutnya, John Flanagan, yang dikenal sebagai Pocket Rocket, yang saat itu berasal dari Limerick, menduduki podium, sementara Martin Sheridan, lahir di Bohola, Mayo, akan memenangkan emas di diskus.

Tempat sah Sheridan dalam sejarah telah dilestarikan dengan ramah, atau setidaknya dipulihkan, dengan rilis terbaru biografi Margaret Molloy tentang juara Olimpiade tiga kali dan rekamannya di Mayo Sports Mount Rushmore yang diselenggarakan oleh Newstalk Off The Ball tahun lalu.

Tapi dia hanyalah salah satu atlet luar biasa Irlandia pada saat itu. Dari tahun 1900 hingga 1924, atlet lain seperti Mitchell dan Flanagan dan Matt McGrath dari Nenagh, Pat McDonald dari Doonbeg, Patrick Ryan dari Pallasgreen dan Con Walsh dari Clondrohid akan melihat atlet Irlandia-Amerika Utara mengumpulkan 12 medali emas Olimpiade yang luar biasa, tiga medali perak dan dua medali perunggu – sebelum putra kampung halaman mereka, Dr. Pat O’Callaghan, palu akan mendominasi di Olimpiade 1928 dan 1932.

Rasa lapar mereka akan keunggulan atletik dan kemenangan tampaknya hanya diimbangi dengan rasa lapar mereka akan makanan. Di kapal menuju Olimpiade Stockholm tahun 1912, kendi Irlandia secara teratur terlihat makan bersama, memesan empat dari lima sup dan tiga atau empat steak per orang. Pada satu titik, pelayan mereka yang kelelahan dan jengkel bercanda saat seorang ofisial atletik lewat, “Mereka paus, bukan laki-laki.”

Itu tidak terlalu penting tentang mereka.

“Sekarang sebagian besar dilupakan, mereka termasuk di antara selebritas internasional terbesar pada masanya,” tulis Martin dalam pengantar.

Berkat buku barunya, mereka sekarang diperingati dengan tepat.

  • Kevin Martin ‘The Irish Whales: Olympians of Old New York’, diterbitkan oleh Rowman & Littlefield, sekarang tersedia online

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *