Pembicaraan poin menjelang aksi Liga Europa minggu ini

Liga Europa kembali pada Kamis dengan empat klub Liga Premier dan Rangers beraksi di 32 besar kompetisi.

Arsenal, Leicester, Manchester United dan Tottenham semuanya harus melakukan perjalanan untuk pertandingan pertama mereka, seperti yang dilakukan para pemimpin Liga Premier Skotlandia.

Bisakah Bale menemukan percikan Spurs?

Bos Tottenham Jose Mourinho (kanan) baru-baru ini mengkritik Gareth Bale karena memberikan kesan “benar-benar salah” tentang kebugarannya di media sosial (Andrew Boyers / PA)

Gareth Bale telah memainkan peran pendukung sejak kembali ke Tottenham Hotspur dari Real Madrid, hanya memulai dua pertandingan Liga Premier dan melihat ke dalam bayang-bayang pria yang membuat para penggemar bersemangat selama masa pertamanya di London Utara.

Bos Jose Mourinho bahkan mengkritik Bale karena memberikan kesan “benar-benar salah” tentang kebugarannya di media sosial setelah pemain Wales itu absen dalam kekalahan Piala FA baru-baru ini di Everton. Tapi Bale menunjukkan beberapa tanda dalam penampilan tamunya di Manchester City akhir pekan lalu bahwa dia masih memiliki bakat untuk mengganggu pertahanan papan atas, dan Mourinho berharap kencan Liga Europa dengan Wolfsberger Austria di Budapest dapat bertindak sebagai batu loncatan menuju waktu yang lebih baik.

Tanah netral ganda

Arsenal akan memainkan pertandingan kandang mereka melawan Portugal Benfica di Stadion Karaiskakis di Yunani, sementara pembatasan perjalanan karena virus korona berarti pertandingan tandang akan berlangsung di Roma (Nick Mashiter / PA)

Masalah sepak bola Eropa dengan pembatasan perjalanan akibat virus korona tidak lebih dari hubungan Arsenal dengan Benfica dari Portugal. Kedua leg dimainkan di tempat netral karena batasan saat ini.

Benfica menyelenggarakan leg pertama pada Kamis malam di Stadio Olimpico di Roma. Seminggu kemudian, pemulangan tidak akan berlangsung di London, tetapi di Yunani di Stadion Georgios Karaiskakis – kandang Olympiacos. Namun, gol tandang dihitung seperti biasa, dan Arsenal akan memperhitungkannya setelah kalah dari Olympiacos pada tahap kompetisi ini 12 bulan lalu pada tahap kompetisi ini.

Serikat untuk mendapatkan kembali momentum

Ketika Manchester United menang 2-1 di Fulham pada 20 Januari untuk meremehkan sisa Liga Premier, segalanya tampak cerah bagi tim Ole Gunnar Solskjaer.

Empat minggu kemudian, United tertinggal tujuh poin dari Manchester City setelah hanya memenangkan satu dari lima pertandingan liga terakhir mereka. Solskjaer kemungkinan akan membuat perubahan untuk pertandingan dengan Real Sociedad, yang berlangsung di Turin karena pandemi, tetapi pelatih asal Norwegia itu harus menemukan kembali kebiasaan menang. Wajah yang akrab adalah tim Sociedad: pemain sayap Belgia Adnan Januzaj yang masuk ke tim United saat remaja dan bermain untuk klub 63 kali antara 2012 dan 2017.

Leicester Brendan Rodgers menghadapi ujian sumber daya mereka melawan Slavia Praha di Republik Ceko. The Foxes masih berjuang di tiga lini, ketiga di Liga Premier dan dengan perempat final Piala FA melawan Manchester United yang dinantikan bulan depan.

Tapi Rodgers harus mengguncang ranselnya di ibu kota Ceko. Fullback James Justin, yang absen musim ini, Timothy Castagne dan Ricardo Pereira semuanya hilang, begitu pula Ayoze Perez, Dennis Praet, Wes Morgan dan Wesley Fofana. Dengan perjalanan liga ke Aston Villa dalam perjalanan, Rodgers harus mempertimbangkan pemilihan timnya.

Gerrard membutuhkan fillip Euro

Manajer Rangers Steven Gerrard mengatakan dia merasa “dikecewakan” oleh lima pemain Rangers yang melanggar batasan Covid-19 (Andrew Milligan / PA)

Persiapan Rangers untuk perjalanan mereka ke Belgia untuk menghadapi Royal Antwerp mengalami kekacauan ketika penyelidikan internal mengungkapkan bahwa lima pemain telah melanggar aturan Covid-19.

Bos Steven Gerrard mengatakan dia merasa “ditinggalkan” oleh mereka yang melanggar pembatasan ketat di Skotlandia. Kelima pemain tersebut bernama Bongani Zungu, Nathan Patterson, Calvin Bassey, Dapo Mebude dan Brian Kinnear dan dikeluarkan dari klub saat diisolasi. Gerrard menegaskan episode tersebut “tidak akan mempengaruhi kami sebagai sebuah grup,” tetapi tidak dapat disangkal bahwa itu telah menjadi gangguan besar bagi mantan kapten Inggris itu.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *