Paul Rouse: Miliarder sekarang bersaing untuk supremasi di ombak laut


Tidak ada olahraga terorganisir di dunia di mana uang tidak penting. Tetapi juga tidak ada olahraga di dunia di mana uang sama pentingnya dengan berlayar.

Ketika perlombaan antara dua perahu dapat diklasifikasikan sebagai ‘Pertempuran Miliarder’, Anda tidak harus menjadi murid Karl Marx untuk menafsirkannya sebagai tergantung pada akses ke modal.

Dan dengan demikian, ratusan juta euro telah dihabiskan oleh dua orang yang berusaha merebut Piala Amerika, trofi paling terkenal di dunia berlayar.

Dalam apa yang pada dasarnya adalah semifinal kompetisi itu, kapal pesiar Jim Ratcliffe, pendiri Inggris dan ketua perusahaan kimia INEOS, saat ini bersaing dengan Patrizio Bertelli, CEO Italia Prada, sebuah perusahaan barang mewah.

Balapan dalam perlombaan best-of-13 akan berlangsung di lepas pantai Selandia Baru, meskipun mereka terganggu oleh penguncian Covid singkat di sekitar Auckland.

Pemenang pertandingan pada akhirnya akan bersaing memperebutkan Piala Amerika melawan juara bertahan, Tim Emirates Selandia Baru, pada bulan Maret.

Apakah ini penting? Atau hanya bocah miliarder dengan mainan besarnya yang bersenang-senang?

Pertama-tama, saya harus mengatakan bahwa berlayar tentu saja tidak hanya diperuntukkan bagi orang kaya. Ada orang yang menyukai air dan perahu layar yang menghabiskan uang dan hidup mereka untuk mewujudkan cinta ini. Dan ada cara berlayar yang biayanya minimal dan orang menyukainya.

Namun, fakta sederhana bahwa berlayar adalah olahraga yang menuntut kekayaan luar biasa pada puncaknya.

Ini adalah masalah biaya praktis menjalankan kapal pesiar – mulai dari pembelian kapal hingga teknologi yang dibutuhkan hingga biaya personel (hanya untuk menyebutkan tiga aspek) – ini bukan olahraga yang dapat dibiayai dengan penjualan kue dan mencambuk tiket lotere untuk undian mingguan.

Ini juga masalah tradisi elit berlayar sebagai olahraga terorganisir. Klub kapal pesiar adalah salah satu klub olahraga pertama yang didirikan pada awal dunia olahraga modern. Dan di seluruh dunia, klub-klub ini langsung ditetapkan sebagai tempat berstatus, bergengsi dan diskriminatif, diperuntukkan bagi para elit masyarakat. Dan hierarki juga dikembangkan antara klub kapal pesiar, ditentukan oleh lokasi dan prestise anggotanya.

Salah satu hal tersulit dalam olahraga adalah memahami mengapa orang terlibat dalam olahraga tertentu. Bagaimana pilihan mereka ditentukan (atau diperhalus) oleh pengaruh kelas dan gender, perdagangan dan geografi, pendidikan dan pekerjaan, dan tradisi? Atau sejauh mana pengejaran kesenangan secara langsung membanjiri segalanya?

Masuk akal untuk mengasumsikan bahwa pria yang menghabiskan banyak uang untuk kesuksesan berlayar menyukai olahraga. Tapi adil juga untuk bertanya, apa lagi yang memotivasi mereka?

Karena America’s Cup lebih dari sekedar berlayar. Sejak awal, itu adalah platform bagi orang kaya untuk menunjukkan kekuatan kekayaan mereka.

Piala ini dinamai sekunar yang disebut ‘Amerika’ yang didanai oleh sindikat pengusaha untuk bersaing dengan kapal pesiar Inggris dalam perlombaan mengelilingi Isle of Wight yang dihadiri oleh Ratu Victoria. Kemenangan Amerika dipandang sebagai pendahulu munculnya kekuatan Amerika.

Setelah itu, Piala Amerika melihat suksesi orang-orang sangat kaya yang mencari prestise yang berasal dari memiliki kapal pesiar yang merebut trofi. Gengsi itu terbungkus nasionalisme. Sementara kesuksesan di Piala Amerika dimonopoli oleh kapal-kapal Amerika hingga 1980-an, para penantang diusulkan untuk mewakili sebuah negara yang datang untuk mengklaim trofi Amerika.

Masa kejayaan nasionalisme ini baru-baru ini adalah pertempuran antara Australia dan Amerika yang mendominasi tahun 1980-an. Pada tahun-tahun ini, berita Piala Amerika rutin dimuat di halaman depan surat kabar dan menjadi berita pertama yang dimuat di berita televisi.

Ketika Australia memenangkan Piala Amerika pada tahun 1983, itu adalah pertama kalinya Amerika kalah dalam lebih dari 130 tahun. Ada pemandangan luar biasa.

Dan ketika Dennis Conner memenangkan Piala Amerika pada tahun 1987, dia disambut dengan parade pita suara di seluruh New York dan kunjungan presiden.

Ada aspek selain nasionalisme yang dikemas dalam hal ini. Yang pertama adalah bahwa tantangan hukum yang besar telah menjadi sentral dalam mengejar kemenangan Piala Amerika sejak awal. Pada tingkat tertentu, tantangan ini tidak berbeda dengan “keberatan” yang telah menjadi bagian dari GAA selama beberapa dekade; orang-orang yang kalah dalam pertandingan di lapangan terlatih dengan baik dalam mengklaim di ruang komisi.

Tetapi besarnya keterlibatan hukum di Piala Amerika mencerminkan kekayaan mereka yang mampu mempertahankan pengacara paling mahal. Tantangan hukum dimulai selama kompetisi Piala Amerika 1871 dan menjadi semakin rumit selama beberapa dekade. Selama balapan 1988, tim rival dari Amerika dan Selandia Baru menghabiskan lebih banyak waktu dalam diskusi hukum daripada balapan di atas air.

Jika orang kaya ingin menggunakan hukum untuk menang, mereka juga menggunakan balapan untuk mempromosikan diri mereka sendiri. Pedagang teh Sir Thomas Lipton mencoba memenangkan Piala Amerika selama 30 tahun di awal abad ke-20. Ia lahir di Glasgow dari orang tua yang berimigrasi dari Fermanagh pada tahun 1840-an. Dia adalah orang yang membuat dirinya sendiri klasik dan meskipun tidak jelas apakah dia benar-benar suka berlayar, dia mencoba memenangkan Piala Amerika lima kali.

Dia gagal, tetapi dia menjadi terkenal dalam prosesnya dan ketenaran ini berkontribusi banyak pada penyebaran bisnisnya ke Amerika. Memang, keterlibatan Lipton adalah momen yang memberi sinyal dalam evolusi gagasan seputar sponsorship olahraga dan dampak yang terkait dengan acara olahraga dapat berdampak pada pengenalan merek.

Itu, tentu saja, adalah jenis merek yang sangat istimewa yang ingin diidentifikasi dengan Piala Amerika. Keterlibatan Louis Vuitton dan Prada selama beberapa dekade berbicara banyak.

Teknologi telah memainkan peran penting dalam semua ini. Ketika Australia memenangkan Piala Amerika pada 1980-an, mereka menggunakan desain lunas baru yang radikal untuk meningkatkan kecepatan kapal. Terlebih lagi, intrik seputar desain ini diperkuat oleh ‘rok sederhana’ besar yang menyelimuti lunas saat perahu keluar dari air.

Baru-baru ini, perkembangan kapal multihull yang luar biasa cepat dan kegagalan berikutnya telah menambah sensasi balapan. Dan lagi, ini berakar pada teknik dan teknologi canggih yang menghabiskan banyak uang.

Apakah ini berbeda dengan orang kaya Amerika atau Rusia atau klub sepak bola yang membeli dari Qatar? Apakah eksklusivitas pesanannya berbeda dengan misalnya polo atau klub negara atau resor ski termahal?

Jawabannya adalah bahwa ada paralelnya bahwa kaum ultra-kaya memiliki gaya hidup yang berbeda selaras dengan masyarakat lainnya, meskipun dunia olahraga ada di mana-mana dan saling berhubungan.

Namun dalam gaya hidup itu, Piala Amerika memiliki kemampuan untuk menemukan titik pembeda. Bahwa itu sesuatu yang sangat sedikit orang yang pernah menang berarti sesuatu. Dan dari segi tradisinya sendiri, itu adalah penghargaan olahraga yang paling dicari oleh orang-orang super kaya. Dan tradisi, seperti yang kita semua tahu, penting dalam olahraga.

Itu tidak berarti bahwa kecintaan pada berlayar tidak sesuai dengan ambisi orang-orang yang ingin memenangkan Piala Amerika – tetapi hanya menjelaskannya secara memadai tidaklah cukup.

– Paul Rouse adalah profesor sejarah di University College Dublin.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *