Kapan Man City harus keluar dari gigi kedua?

Pep Guardiola mungkin mulai bertanya-tanya kapan Manchester City-nya harus keluar dari gigi kedua.

Ketika Arsenal menjadi tim terbaru yang gagal mengalahkan pelari depan, kemudahan City meraih kemenangan, bersama dengan kekuatan nyata dari skuad Guardiola, hanya memperkuat citra bahwa ini bisa menjadi musimnya. Kota ini menyelesaikan putaran penghargaan yang bersih.

Tidak ada gunanya meregangkan sisi ini, bahwa mereka harus menggali lebih dalam untuk mencapai kemenangan besar yang menentukan kampanye.

Berjalan kosong? Anda merasa bahwa pengukur bahan bakar hampir tidak bergeser.

Dan seiring musim kota yang semakin meningkat minggu ini dengan kembalinya Liga Champions – pertemuan pertama dengan Borussia Moenchengladbach dalam 16 hari terakhir pada hari Rabu – menjelang perempat final Piala FA Maret yang sibuk dengan Everton, kontribusi dari Kevin De Bruyne dan Riyad Mahrez, bersama dengan pemandangan Sergio Aguero yang masih menunggu untuk kembali dari bangku cadangan, memperkuat perasaan bahwa skuad ini tampil cukup segar untuk menghadapi tantangan di depan.

Dominasi City tidak bisa disangkal. Kemenangan ke-18 berturut-turut di semua kompetisi dibangun pada urutan ke-23 musim ini dan saat mereka dikalahkan oleh Tottenham Hotspur dari Jose Mourinho pada November, mereka tidak terkalahkan dalam 25 pertandingan atau 2.250 menit aksi pertandingan. Hebatnya, mereka hanya tertinggal 22 menit ketika Liga Dua Cheltenham Town secara singkat meningkatkan harapan akan kejutan Piala FA.

Dengan kata lain, City sebagian besar berjalan dan ketika Mohamed Salah dari Liverpool dan Richarlison dari Everton berhasil menyamakan kedudukan dalam beberapa pertandingan terakhir, Guardiola dengan cepat dan tegas mengabaikan setiap ancaman yang mungkin mereka goyah.

Gratis 10 poin lagi di puncak klasemen dan, setelah tertinggal dari Liverpool dengan 18 poin musim lalu, Anda sekarang memiliki keunggulan 19 poin atas tim Jurgen Klopp. Ayunan 37 poin antara tim-tim yang mendominasi dua musim terakhir sangat luar biasa.

Tak pelak, reputasi mereka melampaui mereka dan Arsenal bersalah karena menunjukkan terlalu banyak rasa hormat kepada tim tamu di Stadion Emirates sebelum mengembangkan keyakinan apa pun menjelang akhir babak pertama.

Tapi saat itu Mahrez dan Sterling telah bekerja sama untuk membentuk momen yang menentukan pertandingan, dengan pemain Aljazair itu sekali lagi menunjukkan nilainya kepada Guardiola.

Para pemain Man City merayakan setelah peluit akhir.

Sekarang di musim ketiganya sejak kepindahannya senilai £ 61 juta dari Leicester City, Mahrez sebagian besar dibayangi musim ini oleh performa luar biasa Phil Foden. Namun, dia berada di tengah podium minggu lalu, mencetak gol luar biasa dalam kemenangan 3-1 atas Everton dan mengambil tempat yang dia tinggalkan ketika City dengan cepat mengambil kendali atas pertandingan kemarin.

Arsenal telah dibebaskan dengan kembalinya Kieran Tierney, tetapi bek kiri, yang melakukan start pertamanya dalam lebih dari sebulan setelah cedera betis, tidak dapat mengontrol pemain sayap tersebut setelah Mahrez mengumpulkan bola lapangan sebelum melakukan umpan silang ke Sterling. yang ternyata menjadi gol kemenangan.

Mahrez adalah pemain yang banyak digunakan di tahap pembukaan dan meskipun dia kurang terlibat dalam pertandingan nanti, kontribusinya signifikan. Foden mengawasi dari sofa, mengisi ulang baterainya, dan tidak diragukan lagi termotivasi untuk mengingat kembali tingkat persaingan dalam skuad ini.

Kembalinya De Bruyne ke garis start untuk pertama kalinya sejak didera cedera hamstring bulan lalu tentu saja menjadi bonus besar bagi Guardiola. Kehadiran gelandang Belgia membawa tim ini ke level yang lebih tinggi, tetapi faktanya tanpa dia, City nyaris tidak bisa mengalahkan.

Pemain berusia 29 tahun itu membuat kesan langsung, meskipun ada tanda-tanda karat cincin sebelum manajer menelepon setelah satu jam pada sore De Bruyne. Tidak perlu membuat tuntutan yang berlebihan kepada sang playmaker, tidak perlu membuatnya tetap terlibat ketika ada sedikit ancaman dari Arsenal yang memaksa mereka kembali ke permainan.

Kevin De Bruyne (kanan) dari Manchester City diberi selamat oleh manajer Pep Guardiola atas penggantinya

Kevin De Bruyne (kanan) dari Manchester City diberi selamat oleh manajer Pep Guardiola atas penggantinya

Mengingat performa Ilkay Gundogan baru-baru ini, prospek kombinasi dua gelandang selama minggu-minggu terakhir musim ini sangat menggoda.

Sementara itu, Aguero menyaksikan lagi. Untuk pertandingan ketiga berturut-turut, penyerang Argentina itu menjadi pemain pengganti yang tidak digunakan, tidak mendapatkan kesempatan untuk memperpanjang 141 menit aksinya di Liga Premier selama musim penuh cedera.

Perdebatan tentang bagaimana City akan bertahan tanpa striker utama mereka telah lama dibungkam, tetapi Aguero yang fit sepenuhnya jelas menawarkan opsi yang berharga, meskipun sekarang sudah 13 bulan sejak ia mencetak gol liga.

Guardiola tahu bahwa kemajuan yang tampaknya tenang di pihaknya dapat meledak dalam sekejap. Pada titik ini, bagaimanapun, manajer hampir tidak bisa lebih puas dengan kemajuan timnya.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *